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Herausforderungen ebnen den Weg für die Zukunft des Materialtransports und der Bestandsverwaltung

Apr 13, 2023

Es gibt ein berühmtes, aber apokryphes Zitat, das Abraham Lincoln zugeschrieben wird und angeblich sagte: „Geben Sie mir sechs Stunden, um einen Baum zu fällen, und die ersten vier Stunden verbringe ich damit, die Axt zu schärfen.“ Während die meisten Historiker bezweifeln, dass Honest Abe diese Worte jemals geäußert hat, ist diese Erkenntnis immer noch ein guter Rat, insbesondere für LBM-Händler. In der heutigen Zeit der Post-COVID-19-Herausforderungen, explodierenden Holzpreisen und einer extrem reduzierten Belegschaft ist es für den Baustoffhändler wichtiger denn je, mit weniger Mitarbeitern auf effizienteste Weise mehr erreichen zu können. Die Lösung? Moderne Materialhandhabungs- und Lagersysteme, die verhindern, dass die erhöhten Material- und Personalkosten an den Endkäufer weitergegeben werden.

Als COVID-19 begann, große Teile der Unternehmen des Landes zu schließen, herrschte allgemein die Befürchtung, dass die Bauindustrie einen ähnlichen Abschwung erleiden würde wie während der Großen Rezession 2007–2009. Wie sich nun anderthalb Jahre nach Ausbruch der Pandemie zeigt, war die tatsächliche Wirkung völlig anders als erwartet. „COVID-19 hatte genau das Gegenteil von dem, was alle dachten“, sagt Clint Darnell, Vizepräsident von Sunbelt Rack/CT Darnell Construction. „Auf den Holzplätzen im ganzen Land ist mehr los als je zuvor, und sie sind bestrebt, ihre Einrichtungen zu verbessern.“

Leider befinden sich LBM-Händler in einem wahren Sturm aus radikal gestiegener Nachfrage nach Schnittholz, einem Rückgang der Arbeitskräfte und einem daraus resultierenden rasanten Anstieg der Schnittholzpreise. (Die National Association of Home Builders schätzt, dass die Holzpreise zwischen April 2020 und Mai 2021 um mehr als 300 % gestiegen sind.)

Wie Chris Krauter, Präsident von Krauter Auto-Stak, erklärt, sind diese Herausforderungen ein wichtiger Antrieb für LBM-Händler, Methoden zu entwickeln, um ihre Lagerinvestitionen besser zu schützen und ihre Fähigkeit zu erhöhen, mit weniger Händen mehr zu erreichen.

„COVID-19 konnte sich auf beide Enden des Wirtschaftszyklus auswirken, indem es zunächst die Nachfrage ankurbelte und gleichzeitig das Angebot einschränkte“, erklärt er. „Die Nachfrageseite wurde durch niedrige Zinssätze, den Boom im Immobilien- und Heimwerkerbereich und wohl auch durch die Entwicklung und Akzeptanz des Arbeitsplatzes, zu Hause zu bleiben, gestützt. Die Angebotsseite wurde durch die von der Regierung angeordneten Beschränkungen, zu Hause zu bleiben, eingeschränkt. die anfängliche Zurückhaltung der Holzhersteller, den normalen Produktionsbetrieb fortzusetzen, und der daraus resultierende Arbeitskräftemangel. Diese Verhaltensentwicklung schuf das fruchtbare Umfeld für den parabolischen Anstieg der Preise für Schnittholz und andere Rohstoffe. Das Ergebnis stellt nun Schnittholz und ähnliche Bauprodukte in eine hochwertige Kategorie . Die Notwendigkeit, den Holzbestand besser zu organisieren und zu schützen, war noch nie so groß. Wenn man den vorherrschenden Arbeitskräftemangel in allen Branchen berücksichtigt, stellt man fest, dass die Verbesserung der Materialhandhabung durch hochdichte Regale, halbautomatische Holzlagersysteme, und Maschinen ermöglichen es, mit weniger Personal bessere Ergebnisse zu erzielen.“

In den vergangenen Jahren zeigten sich LBM-Händler möglicherweise zurückhaltend bei der Investition in verbesserte Regal- und Handhabungsausrüstung als Lösung für die oben genannten Herausforderungen, wobei sie am häufigsten die erforderliche Kapitalinvestition gegenüber einer unmittelbareren Rendite anführten. Aber laut Materialhandhabungs- und Lagerherstellern ändert sich diese Sichtweise zum Besseren. „Diese Barrieren wurden jetzt abgerissen“, sagt Darnell. „Wir stehen diesen Herausforderungen nicht länger gegenüber. Die Menschen investieren in ihre Einrichtungen, um sie besser zu machen.“ Chris Krauter stimmt zu. „Wir sehen, dass diese Zurückhaltung nachlässt, da der Mangel an Arbeitskräften und die Notwendigkeit, den Durchsatz zu verbessern, Vorrang haben“, sagt er. „Es gibt mehrere Finanzierungsagenturen, die in der Lage sind, Ausrüstungsleasingverträge zu angemessenen Konditionen mit einer Laufzeit von fünf bis sieben Jahren und einem Rückkaufpreis von 1 US-Dollar für den endgültigen Besitz abzuschließen. Sollte ein LBM-Händler sein Betriebskapital erhalten wollen, ist dies eine praktikable Alternative.“

Dies bedeutet jedoch nicht, dass immer große Investitionen zur Verbesserung der Effizienz erforderlich sind. Oftmals ist ein analytischerer Ansatz der beste erste Schritt, um die Effizienz der vorhandenen Lageroptionen eines LBM-Händlers zu bewerten. „Die Kosten und der Prozess des Neubaus sind langwierig, wohingegen die Möglichkeit, die Lagerdichte und den Durchsatz mit einem modernen Auto-Stak-System zu verbessern, in viel schnellerer Zeit zu positiven Ergebnissen führt“, betont Krauter. „Oft kann es sich bei Verbesserungen bestehender Anlagen um ein ergänzendes Ereignis mit minimaler Beeinträchtigung des laufenden Betriebs handeln. Machen Sie einen Schritt zurück und schauen Sie sich jede Ecke der Anlage an und stellen Sie fest, ob sie vollständig ausgelastet ist.“

So wie jeder LBM-Händler einzigartig ist, erfordern seine Herausforderungen oft einzigartige Lösungen. Durch die Kontaktaufnahme mit den Materialhandhabungs- und Lagerherstellern und die Nutzung ihres Fachwissens können Händler individuelle Lösungen für ihre Bedürfnisse entwickeln. „Es gibt keine allgemeingültige Antwort“, sagt Darnell. „Jeder Händler hat seine eigenen Stärken und Schwächen. Es gibt einige Holzplätze, die zum Beispiel mit Fenstern und Türen gut zurechtkommen. Jeder Händler, der uns kontaktiert, kommt zu uns und sucht nach einer Lösung für seine besondere Herausforderung kann/will es besser machen.

Doch während einige Probleme maßgeschneiderte Lösungen erfordern, sind andere eher universeller Natur, und Hersteller von Materialtransport- und Lagersystemen haben auch für diese Lösungen Lösungen. „Eine der größten Herausforderungen in unserer Branche, wie in so vielen anderen auch, sind die Arbeitskräfte“, sagt Darnell. „Mit weniger Arbeitskräften müssen Sie die Lager- und Handhabungsprozesse intelligenter gestalten. Dies hat unsere Power-Bin-Systeme und tragbaren Mühlenregale sowie alle unsere Lagergebäude vorangetrieben. Eine weitere Realität ist, dass die Rohstoffpreise deutlich gestiegen sind. Der Lagerbestand auf dem Holzplatz kostet mehr.“ als je zuvor, daher ist der Schutz dieses Produkts so wichtig wie je zuvor. Sie möchten, dass die Schwundrate Ihres gesamten Lagerbestands so niedrig wie möglich ist.“

Chris Krauter äußert ähnliche Gedanken zur effizienten Nutzung von Regalen und weist darauf hin, wie die Verwendung von Stapelrahmen für die Lagerung und den Transport von Türen, Fenstern und Schrankbestellungen mit hoher Dichte die Effizienz erheblich verbessern kann. Er erklärt: „Ein Stapelrahmen ist im Wesentlichen ein modulares, transportables, stapelbares, festes und zusammengebautes Palettenregal. In diesen Staplern werden Fräsaufträge für verschiedene Kunden aufgegeben. Diese Regale werden vertikal und horizontal nebeneinander in einem Muster mit hoher Dichte gestapelt.“ und von allen Seiten mit Gabelstaplern befahrbar. Die Fräsaufträge kommen auf dem Holzplatz an, werden dort sortiert und einmalig handverladen, in die verschiedenen Stapelregale geladen, markiert und per Pritsche mit einem Heckhubwagen zur Baustelle transportiert Dort werden sie von der Pritsche abgeladen, in die Garage oder ähnliches gestellt, vom Kunden abgezeichnet und leer zum Holzplatz zurückgebracht. Dies ist ein Ein-Mann-Betrieb. Angesichts des Arbeitskräftemangels werden diese Verbesserungen die Effizienz des gesamten Personals erheblich steigern um mehr Aufgaben schneller zu erledigen.“

Laut Krauter geht die Lagerung mit hoher Dichte über den effizienten Transport zur Baustelle hinaus. Es umfasst Systeme, die eine bessere Organisation, weniger physische Handhabung und die Möglichkeit ermöglichen, mehr zu lagern, ohne die Fläche zu vergrößern. „Die Zugangs- und Ausgangsbewegungsmuster innerhalb bestehender Holzlagerplätze werden neu bewertet und verbessert, um einen schnelleren Ein- und Ausgang eingehender Bestände, ausgehender Lieferungen und Kundenverkehr zu ermöglichen“, erklärt er. „Bestehende statische Regalsysteme wie Paletten- und Kragregalsysteme werden neu bewertet und durch das halbautomatische Auto-Stak-System mit höherer Dichte ersetzt, das die SKU-Anzahl im gleichen Bereich erhöht, SKUs für schnellere Kommissionierungsvorgänge enger gruppiert, und kann in vielen Fällen Verkehrswege überflüssig machen. Jüngste Trends haben dazu geführt, dass sich diese Systeme weiterentwickelt haben, jetzt mit einer dritten Lagerebene über der Ebene und den Laufstegen. Diese dritte Ebene wird zu einem offenen Massenzwischengeschoss für die Lagerung von Isolierung, Hardware und Sonderbestellungen und andere Gegenstände. Die für das Auto-Stak-System genutzte Bodenfläche wird mit dieser Mezzanine-Plattform zurückgewonnen.“

Während das Land das Schlimmste der Pandemie überwunden hat und die Wirtschaft wieder zur Normalität zurückkehrt, bleibt die Nachfrage nach Effizienzsteigerungen bestehen. Es wird erwartet, dass die Holznachfrage hoch bleiben wird, ebenso wie der Arbeitskräftemangel. „Im vergangenen Pandemiejahr haben wir mit Hochdruck daran gearbeitet, der Nachfrage nach unseren Produkten einen Schritt voraus zu sein“, sagt Krauter. „In der Vergangenheit wurden diese Verbesserungen übergangen, da Betriebe offen gesagt auch ohne sie abgewickelt werden können. Angesichts des steigenden Rohstoffwerts und der starken Nachfrage erkennen LBM-Händler jedoch ihre Schwächen und suchen nach Lösungen.“ Es ist der kluge LBM-Händler, der diese Zeit nutzen wird, um seine Materiallager- und Umschlagkapazitäten zu verbessern, um sich von der Konkurrenz abzuheben, indem er seine Kunden bestmöglich bedient und gleichzeitig den Personalbedarf senkt.

Michael Berger ist ehemaliger Chefredakteur des HANDY-Magazins und schreibt seit 20 Jahren über Heimwerken und Bauen.

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